Unterschied zwischen Primärquelle und Sekundärquelle

In wissenschaftlichen Arbeiten werden Primärquellen und Sekundärquellen verwendet.

Primärquellen stellen den Forschungsgegenstand von Sekundärquellen dar. In Sekundärquellen werden Informationen aus Primärquellen beschrieben, analysiert oder interpretiert.

Deine wissenschaftliche Arbeit sollte möglichst auf Primärquellen basieren. Sekundärquellen geben dir jedoch zusätzliche Informationen über die Primärquellen.

Definition Primärquelle

Primärquellen beinhalten die ersten Informationen über ein Ereignis. Sie werden in der Regel von beteiligten Personen oder Zeugen geschrieben. Beispiele für Primärquellen sind Briefe, Fotografien, Zeitungsberichte oder Forschungsergebnisse.

Literarische Primärquellen werden auch als Primärliteratur bezeichnet. Als Primärliteratur gelten z. B. die Erstveröffentlichungen von Romanen, Artikeln oder Studien.

Definition Sekundärquelle

In Sekundärquellen werden Primärquellen beschrieben, analysiert oder interpretiert. Beispiele für Sekundärquellen sind Lehrbücher und Interpretationen von Gedichten oder Kunstwerken.

Oft wird auch von Sekundärliteratur gesprochen. Sekundärliteratur bezeichnet Fach- und Sachliteratur, die sich mit der originalen Primärliteratur auseinandersetzt.

Eine Interpretation eines Gedichts von Goethe z. B. gilt als Sekundärliteratur. Das Gedicht selbst ist die Primärliteratur.

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Beispiele für Primär- und Sekundärquellen

In unserer Übersicht siehst du Beispiele für Primärquellen und Sekundärquellen:

PrimärquelleSekundärquelle
RomanArtikel, in dem der Roman analysiert wird
Briefe und Tagebucheinträge einer historischen PersönlichkeitBiografie der historischen Persönlichkeit
Werke eines Philosophen bzw. einer PhilosophinTextbuch, das die Philosophien zusammenfasst
GemäldeInterpretation des Gemäldes
empirische StudieArtikel, in dem die Studie zitiert wird
Fotografie eines historischen EreignissesDokumentation über das historische Ereignis

Primärquellen und Sekundärquellen erkennen

Manchmal kann es nicht ganz eindeutig sein, ob es sich um eine Primärquelle oder um eine Sekundärquelle handelt. Es gibt ein paar Punkte, an denen du dich bei der Unterscheidung orientieren kannst.

Primärquellen und Sekundärquellen unterscheiden:

  • Stammt die Quelle von einer an einem Ereignis beteiligten Person oder von einer Person, die das Ereignis erforscht hat?
  • Möchtest du die Quelle an sich analysieren oder Hintergrundinformationen und bestehende Interpretationsansätze nutzen?
  • Stellt die Quelle originale Informationen dar oder Kommentare zu den Informationen?

Primär- und Sekundärquellen verwenden

In wissenschaftlichen Arbeiten werden in der Regel sowohl Primärquellen als auch Sekundärquellen verwendet.

Primärquellen sind der Forschungsgegenstand von wissenschaftlichen Arbeiten. Sekundärquellen liefern jedoch hilfreiche Hintergrundinformationen.

Primärquellen verwenden

Primärquellen gelten als authentische Informationen. Deine Forschung sollte daher immer auf Primärquellen basieren.

Mit Primärquellen kannst du …

  • neue Erkenntnisse gewinnen,
  • deine Argumente glaubwürdig untermauern,
  • direkte Informationen zu einem Thema bekommen.

Sekundärquellen verwenden

In Sekundärquellen wird oft eine Vielzahl an bestehenden Primärquellen zusammengefasst. Dadurch geben sie einen schnellen und guten Überblick über ein Thema.

Mit Sekundärquellen kannst du …

  • Hintergrundinformationen zu einem Thema bekommen,
  • deine Argumente mit Ideen anderer Forschender unterstützen oder widerlegen,
  • einen Überblick über ein Thema bekommen,
  • Informationen über eine Primärquelle erlangen, auf die du nicht direkt zugreifen kannst (z. B. weil diese verloren gegangen oder nur sehr schwer zu beschaffen ist).

Übersicht: Zitieren aus Primärquellen und Sekundärquellen

Sowohl Primärquellen als auch Sekundärquellen müssen in wissenschaftlichen Arbeiten richtig zitiert werden. Dafür gibt es genaue Zitierregeln.

Grundsätzlich kannst du Informationen aus Primär- und Sekundärquellen als direktes Zitat oder als indirektes Zitat bzw. Paraphrase in deinen eigenen Text übernehmen. Das wird als Primärzitat bezeichnet.

In wissenschaftlichen Arbeiten sollte möglichst aus den Originalquellen zitiert werden.

Wenn du eine in der Sekundärquelle zitierte Primärquelle selbst zitieren möchtest, solltest du daher versuchen, dir diese Primärquelle zu beschaffen. Eine Ausnahme ist, wenn die Primärquelle verloren gegangen ist oder du keinen Zugriff auf sie hast.

Zitate aus Sekundärquellen kannst du dann mit dem Zusatz ‚zitiert nach‘ zitieren. Das ist ein sogenanntes Sekundärzitat.

Wenn du eine Textpassage zitieren möchtest, in der sich bereits ein Zitat befindet, ist das ein Zitat im Zitat.

Hier siehst du einen Überblick über die verschiedenen Möglichkeiten, Zitat-Typen zu zitieren:

Übersicht zu den verschiedenen Zitat-Typen
Primärzitatmacht Quellen nachvollziehbar„Ein einheitlicher Zitierstil ist wichtig“ (Müller, 2019, S. 20).
Sekundärzitatwenn du keinen Zugriff auf die Primärquelle hast„Ein einheitlicher Zitierstil ist wichtig“ (Müller, 2019, zitiert nach Schmitt, 2020, S. 23).
Zitat im Zitatin der Textpassage befindet sich bereits ein ZitatOriginalquellen müssen gekennzeichnet werden, wenn es sich um ein Zitat im Zitat (Müller, 2019, S. 20) handelt (Schmitt, 2020, S. 23).
Indirektes Zitat/Paraphrasemacht deinen Text lesefreundlicherMüller (2019) betont die Relevanz eines einheitlichen Zitierstils.

Zum Artikel über PrimärquellenZum Artikel über Sekundärquellen

Häufig gestellte Fragen

Was ist der Unterschied zwischen Primärquellen und Sekundärquellen?

Der Unterschied zwischen Primärquellen und Sekundärquellen ist, dass Primärquellen die originalen Informationen enthalten. In Sekundärquellen werden Informationen aus Primärquellen beschrieben, analysiert oder interpretiert.

In wissenschaftlichen Arbeiten werden Primärquellen und Sekundärquellen verwendet.

Was ist eine Primärquelle?

Primärquellen beinhalten in der Regel die ersten Informationen über ein Ereignis. Der Unterschied zwischen Primärquellen und Sekundärquellen ist somit, dass Primärquellen von beteiligten Personen oder Zeugen geschrieben wurden.

Beispiele für Primärquellen sind Briefe, Fotografien oder Tagebucheinträge.

Literarische Primärquellen werden auch als Primärliteratur bezeichnet. Als
Primärliteratur gelten z. B. die Erstveröffentlichungen von Romanen, Artikeln oder Studien.

Was ist eine Sekundärquelle?

In Sekundärquellen werden bestehende Primärquellen beschrieben, analysiert oder interpretiert. Der Unterschied zwischen Primärquellen und Sekundärquellen ist somit,
dass Sekundärquellen auf anderen Quellen basieren.

Beispiele für Sekundärquellen sind Lehrbücher, Rezensionen von Kunstwerken oder Interpretationen von Gedichten.

Woher weiß ich, ob eine Quelle eine Primär- oder eine Sekundärquelle ist?

Du kannst Primärquellen und Sekundärquellen unterscheiden, indem du dir folgende Fragen stellst.

Primärquellen und Sekundärquellen unterscheiden:

  • Stammt die Quelle von einer an einem Ereignis beteiligten Person (Primärquelle) oder von einer Person, die das Ereignis erforscht hat (Sekundärquelle)?
  • Möchtest du die Quelle an sich analysieren (Primärquelle) oder Hintergrundinformationen und bestehende Interpretationsansätze nutzen (Sekundärquelle)?
  • Stellt die Quelle originale Informationen dar (Primärquelle) oder Kommentare zu den Informationen (Sekundärquelle)?
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Annika Heinemeyer

Hey, ich bin Annika und habe bereits selbst einige akademische Arbeiten geschrieben. Seit meinem Masterabschluss an der Universität von Amsterdam versuche ich meine Erfahrungen zu teilen und Studierenden dabei zu helfen richtig zu zitieren. Falls du Fragen hast, hinterlasse mir gerne einen Kommentar. :)  

1 Kommentar

Annika Heinemeyer
Annika Heinemeyer (Scribbr-Team)
19. Mai 2020 um 15:56

Danke fürs Lesen! Ich hoffe dieser Artikel hat dir weitergeholfen. Hast du noch eine Frage? Hinterlasse einen Kommentar und ich werde mich so schnell wie möglich bei dir zurückmelden.

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